La importancia del vaso de leche escolar

26 de septiembre, Día mundial de la leche escolar. Desde hace muchos años se han implementado a nivel mundial los programas de alimentación escolar, los cuales han demostrado ser...
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  • 26 de septiembre, Día mundial de la leche escolar.

Desde hace muchos años se han implementado a nivel mundial los programas de alimentación escolar, los cuales han demostrado ser medios eficaces para contribuir con la nutrición de los niños. La leche es un alimento muy completo que contiene diversos nutrientes esenciales para un correcto crecimiento y desarrollo durante todo el ciclo de vida, por lo que se ha convertido en el insumo más importante dentro de los programas escolares.

Debido a su excelente composición nutricional la leche es un alimento ideal, ya que contiene nutrientes esenciales para un correcto crecimiento y óptimo desarrollo de los niños (vitaminas del complejo B, Vit A, D, E, K, Potasio, Magnesio, Fosforo, Calcio, Proteínas y más). Por esta razón, la leche se ha convertido en el más importante alimento dentro de los programas de alimentación escolar, contribuyendo a mejorar la salud en general de los estudiantes con efectos positivos y medibles en su crecimiento y desarrollo, promoviendo la asistencia a la escuela, disminuyendo la deserción escolar y ayudando a mejorar los resultados académicos al proveer una buena nutrición.

Estos programas también generan un aumento en la necesidad de contar con una mayor calidad y cantidad de leche producida localmente, lo cual permite apoyar el desarrollo del sector agrícola y crear trabajos tanto en la industria lechera local como en toda la cadena de valor láctea. Un país se beneficia cuando la productividad aumenta y los costos en la atención de la salud y nutrición se reducen.

Adicionalmente a esto, los programas de leche escolar crean el hábito de consumo de leche a largo plazo, lo que beneficia a los individuos y a la sociedad en general.

Todas estas razones convierten a la leche en un aliado importante para la familia, la salud, la nutrición y la educación. La promoción del consumo de la leche en la niñez debe ser un compromiso de padres, docentes, productores, comercializadores de leche y de productos lácteos, sociedad civil y el gobierno. Es por lo tanto una tarea de todos, en beneficio de la salud de los niños.

En América Latina existen diversos ejemplos del impacto positivo que ha tenido la implementación de un programa de vaso de leche escolar; tal es el caso de México, República Dominicana, Honduras, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Paraguay, Uruguay, Argentina, Brasil y Chile, países donde, gracias a la implementación de estos programas, se ha logrado disminuir la deserción escolar, mejorar el rendimiento académico y favorecer al crecimiento y desarrollo de los niños beneficiados.

Consideramos que es de vital importancia aunar esfuerzos en la promoción de una alimentación saludable que incluya a la leche y sus derivados como alimentos de gran valor en la nutrición del niño, definiéndolo como un alimento prioritario dentro de los programas de alimentación escolar existentes en América Latina.


Autor: Lic en Nutrición Rafael Cornes
Coordinador Campaña “Sí a la Leche!”
Federación Panamericana de Lechería (FEPALE)

¡Sí a la Leche!


Estas informaciones son parte de la Campaña Panamericana de consumo de lácteos “Sí a la leche”, creada por la Federación Panamericana de Lechería www.sialaleche.org , una organización que reúne a los principales actores de la cadena láctea de las Américas. Esta actividad es apoyada por Tetra Pak y tiene como objetivo contribuir a fomentar un adecuado consumo de productos lácteos en la población general, a la vez que coordina acciones en conjunto con diferentes instituciones del sector lácteo a nivel panamericano y brinda información técnica a profesionales de la salud, padres y docentes, sobre los beneficios del consumo de productos lácteos para la salud humana.

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Lic Nutrición Rafael Cornes
Coordinador Programa Más Leche=Más Salud
Coordinador Campaña “Sí a la Leche!”
lechesalud@fepale.org – www.sialaleche.org

Nota a los editores:
Desde el año 2000, a instancias de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (mundialmente conocida como FAO), se celebra el Día mundial de la leche escolar. En más de 25 países, se festeja esta fecha para sensibilizar acerca de los programas de leche escolar, así como sobre la importancia nutritiva de la leche, en particular para los niños y adolescentes.

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Salud

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